Riverside International Raceway, Hurley Haywood y el Porsche 917/10 TC de 1973

 

 El Riverside International Raceway era el circuito de Riverside, ciudad ubicada en el Condado de Riverside, en el área metropolitana del Inland Empire del Sur de California. Inaugurado en mil novecientos cincuenta y siete, tenía tres trazados distintos: uno de 5.300 metros; otro, el que usó la NASCAR 4.220 metros; y el corto 4.090 metros. Se disputó su última carrera en mil novecientos ochenta y nueve.

 En mil novecientos sesenta el circuito albergó el Gran Premio de los Estados Unidos de Fórmula 1. Desde mil novecientos cincuenta y ocho hasta mil novecientos ochenta y ocho las carreras de la NASCAR Cup Series; en mil novecientos ochenta y uno celebró el Campeonato Mundial de Resistencia, y a lo largo de su historia la Canadian-American Challenge Cup -CanAm-, entre otras.

 

  La CanAm fue una categoría de automovilismo de velocidad disputada en Canadá y Estados Unidos entre los años mil novecientos sesenta y seis a mil novecientos setenta y cuatro. En esta primera era de la CanAm se usaron sport-prototipos que cumplían la homologación del Grupo 7 de la FIA. Este reglamento permitía motores de cualquier cilindrada y sobrealimentados, alerones, efecto suelo y materiales tales como el titanio.

  El veintitrés de agosto de mil novecientos setenta y tres se produce la primera crísis del petróleo, en la que, resumiendo, la OPEP le cortó el grifo a los Estados Unidos provocando una inflación descontrolada.

  El veintiocho de Octubre de mil novecientos setenta y tres se disputó la octava y última prueba de la CanAm de ese año: Las 200 millas del Gran Premio Los Angeles Times en el mítico circuito de Riverside International Raceway. Ganó la carrera Mark Donohue, con el Porsche 917/30 TC -versión con turbo de más de 1100 CV, y hasta 1580 CV en clasificación- del equipo de Roger Penske, consolidando así su gran diferencia de puntos y ganando el campeonato. Segundo fue nuestro protagonista, Hurley Haywood -nacido el 4 de mayo de 1948 en Chicago, Estados Unidos- con su coche, un Porsche 917/10 TC impulsado por un motor flat-12 de 5 litros, del Brumos Racing, con el dorsal 59; que le sirvió para lograr el tercer puesto final del campeonato.

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   Tras la referida crisis del petróleo el mantenimiento de los automóviles se hizo paulatinamente imposible, lo que llevó a la CanAm a su desaparición tras la temporada 1974.

  En mil novecientos setenta y siete, la CanAm resurgió como continuación de la Fórmula 5000, un campeonato de monoplazas que había desaparecido en el año anterior. La CanAm desapareció finalmente tras la temporada de mil novecientos ochenta y seis, cuando los equipos y pilotos se pasaron al Campeonato IMSA GT.

   Como curiosidad añadir que el circuito se usó en la filmación de CHiPs, Knight Rider y La hora final, entre otras películas, programas de televisión y un gran número de anuncios publicitarios.